20 février 2014 14H Montecatini Terme 20 February 2014 2 pm

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Il fallait bien que je m’y attende, c’est du Siam dont il voulait absolument me parler. J’ai cru revivre les heures où Alesssandro Baricco m’a raconté les épopées des Cévenols en Chine, à la recherche de la soie…

« C’est Rama VI lui-même qui m’a accueilli. Il souhaitait des fresques pour la Salle du Trône et des portraits de cour. »

Il ajoute en me regardant un peu de haut : « Les tableaux que j’ai rapportés en 1913 ont été exposés l’année suivante à la Biennale de Venise. »

Certes, mais je m’attendais à  ce qu’il m’en dise plus sur son travail à Montecatini, car pour Salsomaggiore, Charles Joseph et Clara m’ont déjà fait parvenir beaucoup de notes et de photos…

Il m’emmène enfin vers le Pavillon Tamerici conçu en 1903 par Giulio Bernardini pour la vente des Sels Tamerici et le magasin de la fameuse manufacture « L’Arte della Ceramica » … « que j’ai fondée en 1896 et fait décorer par quatre panneaux en grès de Domenico Trentacoste afin de rappeler les phases du travail de la céramique… »

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C’est là qu’il a choisi d’évoquer ce qui lui tenait visiblement le plus à cœur : sa villa située près de la plage de Camaiore dont il a peint si souvent les espaces, une maison dont il a conçu le mobilier et les fresques…

C’est là que sa voix a complètement changé. Il m’a parlé des paysages de la Toscane, sa terre natale, comme peu l’avaient fait avant lui…des collines florentines, des plages où, l’été, la mer semble flotter et surtout des couleurs qu’il n’a cessé d’accumuler en lui pour en redonner l’essence dans des figures humaines qui sont autant de portraits de paysages et des paysages qui sont humanisés, comme des amis de passage, sous l’influence du vent et du ciel…

« Ma maison est maintenant devenue un hôtel, mais je serai heureux de vous y accueillir au mois d’août prochain. Je tiens à vous accompagner à Montecatini alto…Giuseppe Verdi nous y rejoindra. Je serai moins stressé – comme vous dites à votre époque – à ce moment-là ; et vous aussi, je suis certain. Rome et Fiuggi vous attendent. Ne tardez pas ! »

J’ai eu la sagesse de l’écouter sans rien dire.

 

No doubt that he wanted to tell me more about his travel and experience in Siam. I was exactly in the same situation as when Alesssandro Baricco told me the epics of the natives of the Cévennes in China, in search of silk …

It is Rama VI himself who welcomed me. He wished to order frescoes for the Throne room and portraits of cour members.”
 

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He added by looking at me with a certain distance: ” the paintings which I brought back in 1913 were shown next year to the Biennial of Venice.”

In spite of these details, I expected that he tells me more on his work in Montecatini, because for Salsomaggiore, Charles Joseph and Clara have already sent me many notes and photos …

 

He brought me finally towards the Pavilion House Tamerici designed in 1903 by Giulio Bernardini for the salesroom of Salts Tamerici and the store of the famous factory “L’ Arte della Ceramica“… “…that I established in 1896 and decorated by four panels in Domenico Trentacoste’s stoneware to show the phases of the work of ceramic …

Vaso_volo_uccelli-ridIt is there that he chose to evoke what was apparently most precious to his heart: his villa situated near the beach of Camaiore…landscapes which he painted so often, a house the furniture and the frescoes of which he designed…

 

It is there that his voice completely changed. He told me with passion about the landscapes of Tuscany, his native land, as a few persons told me before him as well as about the Florentine hills, beaches where, during summer, the sea seems to float and let perceive colors that he did not stop accumulating in his mind and soul to transmit the essence into human figures which are like portraits of landscapes and landscapes which are humanized, as friends passing by, under the influence of the wind and the sky …

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My house became a hotel, but I shall be happy to welcome you there next August. I am anxious to accompany you to Montecatini alto … Giuseppe Verdi will join us there. I shall be less stressed – as you say in your time – at this moment; and you too, I am certain.

Rome and Fiuggi wait for you. Do not delay!”

I had the wisdom to listen to him silently.

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